Cambio radical para 2017

A menos de dos meses quedan para que comience la Veikkausliiga (la competición liguera arranca el 5/4), las plantillas de los equipos empiezan a estar poco a poco listas. Aunque ha habido muchas incorporaciones, quizás lo más destacado es el éxodo de varios de los jugadores más destacados de la temporada pasada. Tomemos por ejemplo el ‘Equipo ideal’ que elaboré una vez acabado el curso 2016: de ese once, cinco han abandonado Finlandia.

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La excepción de estas salidas al extrajero es Alfredo Morelos (HJK). El colombiano estaba cedido por Independiente de Medellín pero su rendimiento fue tal, que el Klubi se decidió a repescar al futbolista esta vez pagando el traspaso completo (en torno a medio millón de euros). Así pues, el ‘Búfalo’ seguirá un año más en la Veikkausliiga pese a tener ofertas de otros países.

Más salidas

Pero en este mercado de fichajes no solo los jugadores que más brillaron en 2016 han sido contratados por equipos extranjeros. En esta categoría hay que destacar la marcha de hombres asentados en la Veikkausliiga como Taye Taiwo (HJK -> Lausanne-Sport), Nikolai Alho (HJK -> Halmstads), Petteri Pennanen (KuPS -> Miedz Legnica), Diego Assis (IFK M -> Thai Honda FC) o Janne Saksela (RoPS -> Sparta Rotterdam).

Refuerzos

Tampoco se quedan atrás los traspasos entre los propios equipos de la Veikkausliiga. Varios futbolistas importantes del torneo finés cambian de camiseta en 2017: Jani Tanska (SJK-> Ilves), Sebastian Sorsa (HJK -> KuPS), Pirinen (RoPS -> HJK) o Kim Raimi (PK-35 -> HIFK). Y en último lugar, pero no menos importante, están los fichajes más destacados que han completado hasta ahora los equipos de la Veikkausliiga. Aquí algunos ejemplos:

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IFK Mariehamn, campeón de una Veikkausliiga 2016 llena de sorpresas

El punto final a la Veikkausliiga 2016 ya está puesto y esta temporada no quedará como una más, tanto por sorpresas como por decepciones. La primera y más grande, el título de IFK Mariehamn. Porque por primera vez en su historia, el equipo de Ahvenanmaa (islas Aland) se ha proclamado campeón de la máxima categoría del fútbol finés. Y lo ha hecho gracias a su gran trabajo defensivo y aprovechando la regularidad que le han faltado al resto de sus competidores. El “Leicester finlandés” (palabras de Litmanen en su artículo de YLE) venció en la última jornada por 2-1 a Ilves para llevar el éxtasis a un Wiklöf Holding Arena que reunió a casi el 40% de la ciudad de Mariehamn (4445 espectadores). Además reafirmó en su último choque una curiosa estadística: no perdió ningún encuentro en el que empezara marcando (17 triunfos y tres empates).

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IFK Mariehamn con el trofeo de campeón. Foto: http://www.facebook.com/ifkmariehamn

Esa fiabilidad fue demasiado para HJK y SJK, que acabaron segundo y tercero tras empatar a cero en el Sonera. La decepción para el ‘Klubi’, pese al subcampeonato, es mayúscula. Cierto es que las lesiones lo han masacrado en este tramo final de liga pero desde 2008 no sucedía que pasaran dos años sin que HJK ganara la Veikkausliiga; en la capital se avecinan muchos cambios: habrá que ver qué pasa con Lehkosuo, el año que viene no estarán Taiwo, Sorsa o Rexhepi, etc. Diferente es el caso de los de Seinäjoki. La planificación para el año que viene es la ideal pero el problema fue el comienzo de este curso. Sus pobres resultados y su error con las fichas en el debut ante PS Kemi le privaron de unos puntos que los habrían aupado al título.

Notas positivas

Más allá de IFK M, las dos revelaciones acabaron ocupando el 4º y el 5º puesto: VPS e Ilves. El primero se quedó el año pasado a sólo un punto de jugar la promoción mientras que los de Tampere fueron el equipo más goleado. Pero este año, para sorpresa de muchos han estado luchando por las plazas más altas y si VPS encadenó una tremenda racha positiva en verano, Ilves aguantó en la lucha por el título hasta la penúltima jornada. De ambos equipos nos quedan nombres muy interesantes como Soiri, Tendeng o Soisalo.

PS Kemi y HIFK comparten la nota positiva por haber hecho cada uno un gran tercio de temporada. Los norteños sorprendieron a principio de año y gracias a esas actuaciones han conseguido salvarse, porque su final de temporada ha sido lamentable (8 derrotas y un empate en sus nueve últimos partidos). HIFK por su parte parecía abocado al descenso pero tras la llegada de Antti Muurinen al banquillo llegaron a la meta de quedarse un año más en Veikkausliiga.

Las decepciones

Sin duda los dos últimos clasificados, PK-35 e Inter Turku, son las grandes desilusiones de 2016. Y no solo por, evidentemente, su puesto en la tabla sino por la imagen que han dado. Curiosamente, ambos tienen un nexo en común: Shefki Kuqi. El entrenador comenzó la temporada en Vantaa y las expectativas eran buenísimas: gran pretemporada y Liiga Cup además de un juego (basado en los jugadores españoles que allí estaban) que pintaba muy bien. Pero tras eso comenzó la guerra entre Kuqi y Couñago y la situación del PK-35 acabó como el ‘rosario de la aurora’. Primeros se fueron los españoles, el equipo acabó sancionado con puntos por impagos y entremedias Kuqi dejó el club para marcharse al Inter. Los de Turku, cuartos la temporada pasada, estaban señalados para volver a pelear por los puesto altos pero nada de eso. Primero Job Dragtsma, tras 10 años al frente del banquillo, se sintió incapaz de levantar los malos resultados iniciales pero la solución no ha sido mejor. Ahora tendrá que jugarse la salvación en una promoción que lo enfrentará nada menos que al otro equipo de Turku: TPS.

Cuadro de honor

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Equipo ideal

Sin que la Veikkausliiga haya anunciado aún el mejor once de la temporada, esta sería mi apuesta

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Opinión

Comparada con otras primeras divisiones de Europa, evidentemente a la Veikkausliiga le falta calidad. Pero no lo que no le ha faltado, y ya son dos años consecutivos, es emoción hasta prácticamente el último minuto del último partido. Otro aspecto enriquecedor es la cantidad de jóvenes que han conseguido destacar este curso. Lo normal es que los jóvenes abandonen el país antes de debutar en los primeros equipos de los clubes en los que han crecido, pero nombres como el del ya mencionado Soisalo u otros como Ala-Myllymäki (Ilves), Tuominen (FC Lahti) o Kreidl (KuPS) son un motivo para creer en el crecimiento del campeonato.

A esa mejora hay que añadirle otro factor: el público. En Finlandia ha sido posible ver partidos en abierto y por 10€ al mes, se podían ver todos los encuentros vía web gracias al servicio de ISTV y Ruutu. Por otro lado, encontrar información sobre la Veikkausliiga es ahora increíble fácil comparado con hace unos cuantos años. Twitter es el mayor medio y allí no solo encontramos noticias en finés, sino también en inglés (No dejéis de seguir a @EscapeToSuomi, quizás la mejor cuenta de fútbol finlandés) y hasta en español. Marcador internacional (y su podcast #deRaR) han hablado varias veces del campeonato finés y más habitualmente lo hacen cuentas como @NordicFog, @HJK_Helsinki (y su creador, @Sadareno) y @ScandiFut. A ellos les he pedido (y les agradezco mucho que hayan colaborado) unas líneas sobre esta Veikkausliiga 2016 y estas son sus impresiones:

  • Dav D. (@NordicFog): “La primera Veikkausliiga de IFK Mariehamn es la recompensa –junto a la Suomen Cup 2015- del trabajo de los últimos años, no es casual. Eso sí, ha tenido que aprovecharse del mal inicio de SJK y del terrible final, lastrado por lesiones, de HJK para aprender a competir fuera de casa cuando más cerca tuvo un título que difícilmente repetirá a corto plazo”
  • Ángel Corrales (creador de la cuenta @HJK_Helsinki): “Nadie pensaba que un partido disputado el 9 de abril en la primera jornada iba a decidir la liga, el SJK ganó en Rovaniemi 0-2 al PS Kemi pero un error con las fichas le hizo perder el partido en los despachos, esos tres puntos regalados unidos a su mal inicio de temporada le privaron del título. El HJK con su depresión post Goteborg en Europa League unido a su fragilidad defensiva y su plaga de lesiones tampoco pudo arrebatar el título a un IFK Mariehamn que logra su primer cetro gracias a su espíritu de equipo, su trabajo y su ferrea defensa. En Aland todavía están de fiesta”
  • Miguel Sanz (creador de la cuenta @ScandiFut): “Creo que podemos extraer un balance positivo de la temporada que hemos presenciado de Veikkausliiga. Me parece que el hecho de haber vivido el 2º año consecutivo de un campeón debutante hará que el HJK haga autocrítica. Y que haga autocrítica el club más poderoso de una liga siempre es beneficioso para el fútbol de ese país, un club, que además, tiene jóvenes en la recámara muy interesantes. Profundizando en la juventud, sin duda, cabe destaca la importancia de algunos jóvenes en sus clubes. Desde Pyry Soiri o Soisalo hasta el mismo Morelos”

Un canario en el Rumpu 1×10: Un año para recordar

Yo pensaba que mi momento en el fútbol había pasado hace 10 años. Tras jugar todas las categorías inferiores en Tenerife, con la edad adulta colgué las botas. Eso creía. Mi mudanza a Finlandia supuso volver a ponerse el equipaje y retomar el fútbol; todo gracias al Peltirumpu. El equipo de Kouvola me aceptó en sus filas y 2016 quedará como el año donde hubo un español en el equipo verde.

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Colectivamente, el año podría haber sido mejor. Nuestra primera vuelta fue impecable (ninguna derrota en nueve partidos) pero en la segunda el equipo, por una razón o por otra, los resultados no llegaron y, tras la derrota en la última jornada contra el PeKa, finalmente acabamos en cuarta posición.

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Personalmente, no puedo decir que haya tenido las mejores actuaciones del mundo pero acabé con 481 minutos repartidos entre Liga y Regions Cup. De lo que sí puedo hablar es de las diferencias con respecto a España que he podido apreciar en estos casi seis meses de competición. Como seguidores del fútbol inglés que son, aquí no está mal visto el balón en largo y la segunda jugada. El juego físico también está a la orden del día pero lo que sorprende es el nivel técnico. Los jugadores, hasta de categorías tan bajas como la Kolmonen, tienen buen toque; la cuestión es que luego en el campo la preciosura no es su primera opción.

Sea como sea, mi experiencia en el fútbol finés ha sido de 10. La adrenalina que da al estar en el campo cuando el árbitro pita el inicio de partido es inigualable y el grupo humano del Peltirumpu es espectacular. Por eso no me queda otra que decir: “Kiitos Rumpu”.

Cuatro jornadas, cuatro equipos y un título

La Veikkausliiga entra en su recta final tras seis meses de competición. A falta de cuatro jornadas por disputarse, el campeonato vuelve a estar igual de igualado que en 2015 aunque esta vez con más contendientes: HJK, IFK Mariehamn, Ilves y SJK tienen todas las opciones abiertas para levantar el trofeo de campeón el próximo 23 de octubre.

4clubesMedalla.pngEl HJK es el único que depende de sí mismo para ganar la liga pero los cuatros clubes están distanciados por solo cuatro puntos por lo que aún puede vencer cualquiera. Además, la emoción va a ser máxima porque todos tiene al menos un partido contra otro de los aspirantes. Así llegan los pretendientes y lo que les queda por jugar:

HJK (53 puntos): El ‘Klubi’ llega al sprint final con una ligera ventaja. Aún se puede permitir un desliz aunque no puede entrar en otra espiral de malos resultados. Ya le pasó entre julio y agosto cuando encadenó 5 partidos sin ganar y a principios de septiembre al cosechar dos derrotas consecutivas. Su gran hándicap es el calendario que le queda pero está en su mano volver a ganar la liga.

Jornada Fecha Local Visitante
30 30.9 HIFK HJK
31 14.10 HJK IFK
32 17.10 Ilves HJK
33 23.10 HJK SJK

IFK (51 puntos): ¿Será este el año de los de las islas Åland? El IFK de Peter Lundberg y Kari Virtanen ha demostrado que a través de la defensa se puede construir un equipo que compita por el título; su actual segundo puesto siendo el equipo menos goleado (21 tantos en contra) así lo certifican. Su día clave será su visita al Sonera el 14 de octubre.

Jornada Fecha Local Visitante
30 2.10 IFK PK-35
31 14.10 HJK IFK
32 17.10 FC Lahti IFK
33 23.10 IFK Ilves

Ilves (50 puntos): La gran sorpresa de la temporada. Liderados por Soisalo y Tendeng, los de Tampere pueden dar la campanada y volver a conquistar el título después de 33 años. No tienen nada que perder y llevan una racha de seis partidos sin conocer la derrota (5 de ellos han sido victorias). Además jugarán contra los dos equipos que están por encima de ellos en la tabla.

Jornada Fecha Local Visitante
30 2.10 FC Lahti Ilves
31 14.10 Ilves HIFK
32 17.10 Ilves HJK
33 23.10 IFK Ilves

SJK (49 puntos): Parecía imposible a principios de verano que el vigente campeón fuera capaz de pelear por la Veikkausliiga pero consiguió recuperar sensaciones a tiempo y tras ganar seis de sus últimos ocho partidos puede aún lograr el ‘back-to-back’. Su situación sería aún mejor de no haber tenido el error de cometer alineación indebida a principios de temporada (ganó a PS Kemi pero le dieron el partido por perdido al tener un fallo con las fichas de los jugadores). Tiene el calendario más cómodo pero necesita que fallen los otros candidatos.

Jornada Fecha Local Visitante
30 1.10 PS Kemi SJK
31 14.10 SJK FC Lahti
32 17.10 SJK PK-35
33 23.10 HJK SJK

Seinäjoki por fin alzó la Copa

2016 puede que quede para SJK como el mejor año de su historia. Tras debutar en la Champions allá por julio, esta vez ha conseguido levantar por por primera vez en su historia la Copa de Finlandia. Hasta 2016, lo más cerca que había estado la ciudad de Seinäjoki de ganar el título había sido con el SePS en 1972; 44 años después por fin pudo ganarlo.

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SJK celebrando la victoria. Foto: Twitter SJK: @SJK_Seinajoki

Pero para conseguirlo tuvo que sufrir, y mucho. El rival era nada menos que HJK, el club con más títulos de copa y que buscaba su 13ª Suomen Cup. Y los de Helsinki además se pusieron por delante en el marcador cuando Alfredo Morelos mandó el balón a la red a los 49 minutos. Pero justo antes de entrar en el último cuarto de hora del tiempo reglamentario, Riski empató el choque. Hasta ese lance fue pura emoción pues Riski tuvo que marcar con un rebote de su propio penalti fallado.

El partido llegó con 1-1 a los 90 minutos y la final se fue a la prórroga. Tampoco se movió el electrónico entonces con lo que el título se tuvo que decidir por penaltis.  Tras 7 lanzamientos, el español Aimar Moratalla falló para SJK con lo que Tatomirovic tuvo la opción de darle el triunfo a HJK. Pero el central serbio también erró su lanzamiento y la tanda siguió siguió en marcha. El que no perdonó siete tiros más tarde fue Hetemaj, que vio como Jalasto fallaba para el ‘Klubi’ y ponía el balón en la red para dar por concluida la final. En el Ratina de Tampere, SJK pudo alzar su primera Suomen Cup.

*En Huuhkaja.TV tenéis el videoresumen de la final http://huuhkaja.tv/?huu=CF4AA8E5

Un canario en el Rumpu 1×09: Adiós ascenso

El sueño del primer puesto es ya imposible para el Peltirumpu. Tras la última actualización, en la que estábamos primeros, la cosa no ha ido como debía y a falta de una jornada para acabar el campeonato, ya es seguro que MiPK será el equipo que suba a Kakkonen.

Nuestras posibilidades empezaron a torcerse tras empatar a cero en Imatra contra un IPS, penúltimo de la clasificación, que aguantó el cerrojo durante los noventa minutos. Aún así, la siguiente semana se presentó la oportunidad de recuperar el liderato al enfrentarnos al MiPK en Lehtomäki. El duelo en la cumbre comenzó bien para el Rumpu al adelantarse con un tanto de Räikkönen pero tras esa alegría, el partido acabó en desgracia. Los visitantes dominaron el choque y aprovecharon un penalti y un fallo garrafal de un servidor para ganar el partido por 1-2.

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Peltirumpu-MiPK. Foto: FB Repa Räikkönen

Esa derrota nos dejó muy tocados pero aún había posibilidades de acabar primeros. El equipo volvío a enseñar el juego que deslumbró en la primera vuelta y se deshizo del HaPK en Hamina por 2-4. Aún teníamos en nuestras manos luchar por el ascenso hasta el final pero la estocada final a nuestra ilusión llegó en Joutseno. El Kultsu 2, último clasificado, dio la campanada al vencernos por 2-1 y finiquitó las opciones del Peltirumpu de subir a Kakkonen.

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HaPK-Peltirumpu. Foto: FB FC Peltirumpu

Antes de comenzar el choque contra el SavU ya sabíamos que MiPK había ganado por lo que el partido del pasado sábado fue un trámite. Al menos fue un trámite bonito de ver, con una victoria por 3-0 con tantos Äijö (pen.), Marttila y Lanu. Para cerrar el año nos desplazaremos a Karhula para jugar contra el PeKa e intentar conseguir tres puntos que nos permitan acabar la liga como segundos.

Un canario en el Rumpu 1×08: Hacia delante tras un pequeño desliz

Una vez finalizado el parón veraniego, la Kolmonen se reanudó con el comienzo de la segunda vuelta y nos tocaba enfrentarnos al STPS. Aunque la temporada la arrancamos arrasando en su campo (0-5), el equipo de Savonlinna demostró a partir de entonces que eso fue un error y el partido de vuelta fue completamente distinto. Muy disputado desde el primer minuto, el choque llegó al descanso con el marcador inicial. Fue justo a la vuelta de vestuarios cuando los visitantes marcaron tras una falta lateral el 0-1. Tras el tanto, el Rumpu se decidió ir todavía más al ataque pero no era el día. Ni siquiera sirvió que el entrenador Marttila me mandara hacia arriba cual Alexanco. Ni yo soy Sergio Ramos a la hora de marcar goles milagrosos ni parecía el día para que el resto del equipo lo hiciera. Ya con todo el equipo volcado, en el 94′ llegó el 0-2 y con ello la primera derrota del Peltirumpu en toda la liga.

Tras ese desliz, no quedaba otra que seguir luchando. La siguiente parada era el duelo regional contra el Purha. Esta vez el equipo si tuvo el punto de mira más afinado y aunque el juego no fluyó muy bien el Rumpu superó al conjunto de Inkerionen por 1-3 (goles de Raatikainen, Räikkönen y Lanu).

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Toni Marttila y Joona Raatikainen celebran un gol contra el Purha. Foto: web Peltirumpu/Repa Räikkönen

La intención era volver a sacar tres puntos en el siguiente encuentro, que nos enfrentó al Lappee JK en Lehtomäki. Esta vez el equipo si que dominó el juego, apoyado en la gran labor de nuestro trivote, y nos fuimos al descanso con 1-0 gracias al tanto de Sjögren. Los visitantes no tenían muchas llegadas al área pero al ver que no cerrábamos el partido se vinieron arriba y casi nos amargan el choque. Todo quedó en un susto y con la victoria alcanzamos los 27 puntos. Seguimos líderes pero la cosa en lo más alto de la tabla está muy igualada: MiPK es segundo con 26 puntos, STPS tiene 25 y PeKa 22 (los dos últimos con un partido menos) . A falta de seis jornadas para el final, aún quedan muchas cosas por contar.