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La Champions en Seinäjoki, breve pero histórica

La cita era histórica en Seinäjoki. La ciudad del oeste de Finlandia albergaba por primera vez un partido de Champions League y lo hacía en el nuevo OmaSP Stadion. Aunque la eliminatoria no llegara a Finlandia con un buen resultado, la gente estaba deseosa de vivir un acontecimiento que quién sabe si podrá volver a repetir. Por eso desde hora y media antes del partido los aledaños del estadio presentaban un buen aspecto; ayudó a ello sin duda el buen clima y la fan zone montada por el SJK.

El partido ya fue otra historia. Si en Bielorrusia el SJK apenas pudo hacer nada (victoria 2-0 del BATE), en cuanto sonó el pitido inicial los fineses fueron hacia portería rival y al minuto de juego ya habían provocado un córner. Pero ahí quedó el apretón y en cuanto el BATE puso el balón en tres cuartos de campo marcó el primer gol, obra de Karnitski (min. 10). Tras ello llegó una nueva tentativa de SJK de acercarse a la meta defendida por Veremko pero todos los esfuerzos tornaron en un segundo golpe; los visitantes aceleraron y Rios, con un zapatazo desde la frontal, puso el 0-2 en el marcador.

Para fortuna de los aficionados de Seinäjoki, que prácticamente llenaron el estadio (apenas había algunos asientos vacíos), el SJK pudo recortar distancias: tras un centro desde la derecha, Hradecky dejó el balón de cabeza a Tuco para que este reventara la red. Eso fue justo antes del descanso y tras la reanudación, con el mismo espíritu, los de Valakari lograron igualar el choque con un tanto de Roope Riski. Aunque la remontada en la eliminatoria era una quimera, la afición se vino arriba pero a SJK ya no le quedaba gasolina o capacidad para marcar más goles con lo que los últimos veinte minutos no tuvieron mucha historia.

Con el 2-2 final, el campeón finés se despidió de la Champions pero lo hace al menos con el buen sabor de boca de haber levantado el 0-2 inicial. Seinäjoki podrá decir orgullosa que en 2016 pudo oír el himno de la máxima competición europea en casa.

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Historia de los fineses en la Copa de Europa: De HPS a SJK

Los grandes favoritos para ganar la próxima edición de la Champions League aún están de vacaciones pero la máxima competición europea ya ha echado a rodar. Uno de los equipos presentes en las primeras rondas será el SJK, el representante finés de este año en el torneo. Tras proclamarse campeón de liga en 2015, el conjunto de Seinäjoki debutará en Champions contra el BATE Borisov. De esta manera, el SJK se convertirá en el 16º equipo finlandés en jugar la Copa de Europa.

SJK BATE

SJK-BATE Borisov. Foto: http://www.sjk2007.fi

Desde la competición se creara en la temporada 55-56, solo cuatro veces ningún club finés estuvo presente en el torneo: Los tres primeros años de la Copa de Europa (del 55 al 58) y además en el curso 1959-1960 cuando el KuPS rechazó participar. El resto de ediciones han tenido algún equipo finlandés luchando por llegar lo más lejos posible. El primero en intentarlo fue el HPS (Helsingin Palloseura) en 1958 pero cayó eliminado en octavos de final por el Stade de Reims, equipo que llegaría aquel año hasta la final. Tras esa experiencia, 16 equipo han ido jugado el torneo con mayor o menor suerte.

Fineses Champions

Equipos finlandeses que han participado en la Copa de Europa

HJK y el sueño cumplido

De todos los finlandeses que han estado en la máxima competición europea, el HJK es el más exitoso. No solo por haber estado un mayor número de veces en Champions, sino por haber logrado el mayor logro de un finés en Champions: alcanzar la fase de grupos. Como ya está contado en este blog, el ‘Klubi’ logró en una ocasión superar todas las rondas previas. Fue en la temporada 1998-1999 cuando el HJK superó primero al FC Yerevan y después al Metz francés para luego enfrentarse a PSV, Kaiserslautern y Benfica en el que fue el grupo F de aquel año. Este año parece complicado que se repita, pero toda la suerte del mundo para el SJK.