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Un futbolista al frente del Euro

Día tras día, salvo catástrofe de otra índole, los informativos abren con noticias del ámbito económico. Dos de los agentes económicos más importantes en el debate diario son la Unión Europea y su comisión de asuntos económicos y monetarios, cuyo máximo responsable es el finlandés Olli Rehn. Sobre las espaldas del político finés recae la responsabilidad de capear todos los problemas que se ciernen sobre la economía de los paises de la Unión.

Olli Rehn, comisario europeo de Asuntos Económicos y Monetarios

 

Con tanto estrés, puede que Rehn utilice el fútbol para desconectar. Aunque parezca raro, conociendo la tradición futbolística finesa, el comisario europeo llegó a ser futbolista profesional en Finlandia. Pero de eso hace ya 30 años, cuando dejó Finlandia para continuar sus estudios en Estados Unidos. Olli Rehn, nacido un 31 de marzo de 1962 en la ciudad de Mikkeli, comenzó en la práctica del balompié con 6 años en el club de su ciudad, el Mikkelin Palloilijat (también conocido como MP). En la cantera del equipo de Mikkeli, fue subiendo categorías hasta que con 17 años accedió al primer equipo, que en ese momento se encontraba en la primera división (conocida entonces como Mestareiden Liiga). Su año de debut con los “mayores” no fue un éxito, pues el MP descendió esa temporada a segunda división. Pero la temporada siguiente sí fue exitosa, pues Rehn pudo celebrar el ascenso del MP de nuevo a primera. Tras un año en la máxima categoría, el conjunto de Mikkeli descendió dos años seguidos y, cuando Rehn abandonó el club en 1982, el MP se encontraba en 3ª división. Lo cierto es que el papel del actual comisionado europeo no fue muy importante, pues compaginó la práctica del fútbol con los estudios universitarios. En ese año 82, Rehn decidió irse a Minnesota (Estados Unidos) para realizar un máster en económicas, relaciones internacionales y periodismo por lo que su carrera como futbolista finalizó ese año. Su relación activa con el deporte rey no se acabó ahí, pues en 1996 fue elegido como presidente de la Veikkausliiga (la actual denominación de la primera división finesa). Por aquel entonces ya estaba metido en política europea, por lo que solo estuvo un año a cargo de la liga finlandesa.

Mientras las reuniones se suceden en Bruselas para intentar calmar a los mercados internacionales, el Mikkelin Palloilijat intenta dar alegrías a Rehn mientras continúa en 3ª división. Tal y como está el panorama, parece ser el único motivo de alegría en el despacho del comisario de asuntos económicos y monetarios.

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Litmanen. Vida y relevo

En un país como España, con 47 millones de personas y una cultura futbolística más que conocida, es fácil que salgan jugadores con talento. La generación que nos ha hecho campeones del Mundo lo deja más que claro. Pero cambiemos el escenario: un país que tiene poco más de cinco millones de habitantes, y en el que el fútbol no tiene el tirón que podría tener, por ejemplo, el hockey sobre hielo. Hablamos de Finlandia. En ese contexto es difícil que salga un jugador que triunfe en Europa. Vamos a añadir otro factor: la liga que mayor seguimiento en Finlandia siempre ha sido la Premier, por lo que se aprecia un juego más directo y físico. ¿Quién podría apostar entonces que un jugador de talento y clase salga de tierras finlandesas?

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