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Blackout

Por distintos motivos, el blog ha estado desatendido durante mucho tiempo. Pero a partir de ahora, intentaremos volver a dar guerra.

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Cuando el HJK se coló entre las estrellas

El fútbol en Finlandia, como en cualquier otro lugar del mundo, mueve a las masas y genera un gran beneficio económico. Pero el balompié local finés no se mueve en las cifras que pueden aportar los grandes equipos europeos y por eso una empresa ha comenzado a llevar a Helsinki a los mejores equipos del mundo a través de amistosos; el beneficio es para la compañía y para los aficionados.

Si el verano pasado se enfrentaron en Helsinki el Arsenal contra el Manchester City, el 2 de agosto de 2014 fue el turno para Tottenham y Celtic. La guinda del pastel llega con la visita del Barcelona a la capital del país escandinavo y lo hace para enfrentarse al club de la ciudad: el HJK.

Cartel promocional del HJK-Barça. Fuente: www.hjk.fi

Cartel promocional del HJK-Barça. Fuente: http://www.hjk.fi

Ese encuentro hace transportar la memoria a cuando el ‘Klubi’ fue capaz al estrato más alto del fútbol europeo: la Champions League. La temporada 1998/1999, que finalizó precisamente en casa del Barça (con la mítica final en el Camp Nou entre Manchester United y Bayern de Múnich), vivió el mayor logro europeo de un club finlandés con la llegada de un equipo patrio a la fase de grupos.

El HJK logró su billete para la Champions tras proclamarse campeón de la Veikkausliiga en 1997 y arrancó su andadura en la competición contra el Yerevan armenio en el mes de julio de 1998. Tras vencer por 2-0 en el Olympiastadion y no tener ningún problema en la vuelta (0-3), el rival que le tocó en la siguiente, y entonces última, ronda fue el Metz. Los fineses vencieron en la ida gracias a un gol en propia puerta de Strasser y resistieron en la vuelta en Saint-Symphorien al empatar por 1-1. Con un global de 2-1, HJK completaba el hito de meterse en la fase de grupos de Champions.

HJK-Metz. Fuente: Markku Ulander/Lehtikuva. www.mtv.fi

HJK-Metz. Fuente: Markku Ulander/Lehtikuva. http://www.mtv.fi

Porque antes de esa ocasión, ningún equipo finlandés había logrado entrar en el bombo de grupo. De esa manera, Helsinki quedará para la historía como la ciudad finesa con ‘mejor’ relación con la Copa de Europa, pues fue un equipo de la capital el primero en debutar en esa competición. Lo hizo el HIFK en la temporada 60-61 al enfrentarse en primera ronda al IFK de Malmö. Ese honor pudo recaer en el KuPS de Kuopio un año antes pero el equipo del este de Finlandia no jugó su eliminatoria contra el Eintracht de Frankfurt, a la postre subcampeón de la Copa de Europa.

Pero volviendo a 1998, HJK fue encuadrado en el grupo F junto a Benfica, Kaiserslautern y PSV. El equipo blanquiazul quedó último después de tres derrotas, dos empates y una brillante victoria contra el Benfica en el Olympiastadion por 2-0. El entrenador Antti Muurinen le dio minutos a muchos jugadores y los Tihinen, Saastamoinen, Kottila, Riihilahti o Turpeinen quedarán siempre para la historia del fútbol finlandés.

Clasificación grupo F Champions League 98/99. Fuente: www.uefa.com

Clasificación grupo F Champions League 98/99. Fuente: http://www.uefa.com

En aquella edición también participaron dos hombres que están en la plantilla actual del HJK: Lehkosuo y Forssell. El primero la hace como entrenador y el segundo sigue marcando goles pero por desgracia esta temporada no podrán repetir hazaña pues el equipo de Helsinki ha sido eliminado por el APOEL.

Pero ahora ambos, y el resto del equipo, podrán disfrutar del partido contra el Barça, recordando así que el HJK ya sabe lo que es jugar contra grandes equipos. No solo lo hizo en aquella Champions, sino que desde entonces, y en distintas previas de Champions y UEFA/Europa League, por Helsinki han pasado equipos de la talla del Celtic, Lyon, Schalke, Parma u otro club español como el Athletic Club de Bilbao.

Bienvenidos a futbolsuomi

Futbolsuomi nace como resultado de un motivación. Es un proyecto personal que lanzo para aumentar mi “implicación” con el fútbol finlandés. Como medio-finés, siento una simpatía especial por el fútbol de ese país. Con este blog, pretende que haya un feed-back. Conseguir que la gente sepa algo más del fútbol finlandés, a la vez que yo como autor mejoro mis conocimientos.

Pretendo que haya diferente secciones: una de noticias relacionadas con la Veikkausliiga (la 1ª división finlandesa), otra de jugadores finlandeses o que jueguen en Finlandia y por último historia que rodeen al fútbol del país nordico.

Espero que os guste este humilde proyecto personal, y que sea actualizado cada poco. De momento, nada más que BIENVENIDOS.