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Cambio radical para 2017

A menos de dos meses quedan para que comience la Veikkausliiga (la competición liguera arranca el 5/4), las plantillas de los equipos empiezan a estar poco a poco listas. Aunque ha habido muchas incorporaciones, quizás lo más destacado es el éxodo de varios de los jugadores más destacados de la temporada pasada. Tomemos por ejemplo el ‘Equipo ideal’ que elaboré una vez acabado el curso 2016: de ese once, cinco han abandonado Finlandia.

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La excepción de estas salidas al extrajero es Alfredo Morelos (HJK). El colombiano estaba cedido por Independiente de Medellín pero su rendimiento fue tal, que el Klubi se decidió a repescar al futbolista esta vez pagando el traspaso completo (en torno a medio millón de euros). Así pues, el ‘Búfalo’ seguirá un año más en la Veikkausliiga pese a tener ofertas de otros países.

Más salidas

Pero en este mercado de fichajes no solo los jugadores que más brillaron en 2016 han sido contratados por equipos extranjeros. En esta categoría hay que destacar la marcha de hombres asentados en la Veikkausliiga como Taye Taiwo (HJK -> Lausanne-Sport), Nikolai Alho (HJK -> Halmstads), Petteri Pennanen (KuPS -> Miedz Legnica), Diego Assis (IFK M -> Thai Honda FC) o Janne Saksela (RoPS -> Sparta Rotterdam).

Refuerzos

Tampoco se quedan atrás los traspasos entre los propios equipos de la Veikkausliiga. Varios futbolistas importantes del torneo finés cambian de camiseta en 2017: Jani Tanska (SJK-> Ilves), Sebastian Sorsa (HJK -> KuPS), Pirinen (RoPS -> HJK) o Kim Raimi (PK-35 -> HIFK). Y en último lugar, pero no menos importante, están los fichajes más destacados que han completado hasta ahora los equipos de la Veikkausliiga. Aquí algunos ejemplos:

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IFK Mariehamn, campeón de una Veikkausliiga 2016 llena de sorpresas

El punto final a la Veikkausliiga 2016 ya está puesto y esta temporada no quedará como una más, tanto por sorpresas como por decepciones. La primera y más grande, el título de IFK Mariehamn. Porque por primera vez en su historia, el equipo de Ahvenanmaa (islas Aland) se ha proclamado campeón de la máxima categoría del fútbol finés. Y lo ha hecho gracias a su gran trabajo defensivo y aprovechando la regularidad que le han faltado al resto de sus competidores. El “Leicester finlandés” (palabras de Litmanen en su artículo de YLE) venció en la última jornada por 2-1 a Ilves para llevar el éxtasis a un Wiklöf Holding Arena que reunió a casi el 40% de la ciudad de Mariehamn (4445 espectadores). Además reafirmó en su último choque una curiosa estadística: no perdió ningún encuentro en el que empezara marcando (17 triunfos y tres empates).

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IFK Mariehamn con el trofeo de campeón. Foto: http://www.facebook.com/ifkmariehamn

Esa fiabilidad fue demasiado para HJK y SJK, que acabaron segundo y tercero tras empatar a cero en el Sonera. La decepción para el ‘Klubi’, pese al subcampeonato, es mayúscula. Cierto es que las lesiones lo han masacrado en este tramo final de liga pero desde 2008 no sucedía que pasaran dos años sin que HJK ganara la Veikkausliiga; en la capital se avecinan muchos cambios: habrá que ver qué pasa con Lehkosuo, el año que viene no estarán Taiwo, Sorsa o Rexhepi, etc. Diferente es el caso de los de Seinäjoki. La planificación para el año que viene es la ideal pero el problema fue el comienzo de este curso. Sus pobres resultados y su error con las fichas en el debut ante PS Kemi le privaron de unos puntos que los habrían aupado al título.

Notas positivas

Más allá de IFK M, las dos revelaciones acabaron ocupando el 4º y el 5º puesto: VPS e Ilves. El primero se quedó el año pasado a sólo un punto de jugar la promoción mientras que los de Tampere fueron el equipo más goleado. Pero este año, para sorpresa de muchos han estado luchando por las plazas más altas y si VPS encadenó una tremenda racha positiva en verano, Ilves aguantó en la lucha por el título hasta la penúltima jornada. De ambos equipos nos quedan nombres muy interesantes como Soiri, Tendeng o Soisalo.

PS Kemi y HIFK comparten la nota positiva por haber hecho cada uno un gran tercio de temporada. Los norteños sorprendieron a principio de año y gracias a esas actuaciones han conseguido salvarse, porque su final de temporada ha sido lamentable (8 derrotas y un empate en sus nueve últimos partidos). HIFK por su parte parecía abocado al descenso pero tras la llegada de Antti Muurinen al banquillo llegaron a la meta de quedarse un año más en Veikkausliiga.

Las decepciones

Sin duda los dos últimos clasificados, PK-35 e Inter Turku, son las grandes desilusiones de 2016. Y no solo por, evidentemente, su puesto en la tabla sino por la imagen que han dado. Curiosamente, ambos tienen un nexo en común: Shefki Kuqi. El entrenador comenzó la temporada en Vantaa y las expectativas eran buenísimas: gran pretemporada y Liiga Cup además de un juego (basado en los jugadores españoles que allí estaban) que pintaba muy bien. Pero tras eso comenzó la guerra entre Kuqi y Couñago y la situación del PK-35 acabó como el ‘rosario de la aurora’. Primeros se fueron los españoles, el equipo acabó sancionado con puntos por impagos y entremedias Kuqi dejó el club para marcharse al Inter. Los de Turku, cuartos la temporada pasada, estaban señalados para volver a pelear por los puesto altos pero nada de eso. Primero Job Dragtsma, tras 10 años al frente del banquillo, se sintió incapaz de levantar los malos resultados iniciales pero la solución no ha sido mejor. Ahora tendrá que jugarse la salvación en una promoción que lo enfrentará nada menos que al otro equipo de Turku: TPS.

Cuadro de honor

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Equipo ideal

Sin que la Veikkausliiga haya anunciado aún el mejor once de la temporada, esta sería mi apuesta

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Opinión

Comparada con otras primeras divisiones de Europa, evidentemente a la Veikkausliiga le falta calidad. Pero no lo que no le ha faltado, y ya son dos años consecutivos, es emoción hasta prácticamente el último minuto del último partido. Otro aspecto enriquecedor es la cantidad de jóvenes que han conseguido destacar este curso. Lo normal es que los jóvenes abandonen el país antes de debutar en los primeros equipos de los clubes en los que han crecido, pero nombres como el del ya mencionado Soisalo u otros como Ala-Myllymäki (Ilves), Tuominen (FC Lahti) o Kreidl (KuPS) son un motivo para creer en el crecimiento del campeonato.

A esa mejora hay que añadirle otro factor: el público. En Finlandia ha sido posible ver partidos en abierto y por 10€ al mes, se podían ver todos los encuentros vía web gracias al servicio de ISTV y Ruutu. Por otro lado, encontrar información sobre la Veikkausliiga es ahora increíble fácil comparado con hace unos cuantos años. Twitter es el mayor medio y allí no solo encontramos noticias en finés, sino también en inglés (No dejéis de seguir a @EscapeToSuomi, quizás la mejor cuenta de fútbol finlandés) y hasta en español. Marcador internacional (y su podcast #deRaR) han hablado varias veces del campeonato finés y más habitualmente lo hacen cuentas como @NordicFog, @HJK_Helsinki (y su creador, @Sadareno) y @ScandiFut. A ellos les he pedido (y les agradezco mucho que hayan colaborado) unas líneas sobre esta Veikkausliiga 2016 y estas son sus impresiones:

  • Dav D. (@NordicFog): “La primera Veikkausliiga de IFK Mariehamn es la recompensa –junto a la Suomen Cup 2015- del trabajo de los últimos años, no es casual. Eso sí, ha tenido que aprovecharse del mal inicio de SJK y del terrible final, lastrado por lesiones, de HJK para aprender a competir fuera de casa cuando más cerca tuvo un título que difícilmente repetirá a corto plazo”
  • Ángel Corrales (creador de la cuenta @HJK_Helsinki): “Nadie pensaba que un partido disputado el 9 de abril en la primera jornada iba a decidir la liga, el SJK ganó en Rovaniemi 0-2 al PS Kemi pero un error con las fichas le hizo perder el partido en los despachos, esos tres puntos regalados unidos a su mal inicio de temporada le privaron del título. El HJK con su depresión post Goteborg en Europa League unido a su fragilidad defensiva y su plaga de lesiones tampoco pudo arrebatar el título a un IFK Mariehamn que logra su primer cetro gracias a su espíritu de equipo, su trabajo y su ferrea defensa. En Aland todavía están de fiesta”
  • Miguel Sanz (creador de la cuenta @ScandiFut): “Creo que podemos extraer un balance positivo de la temporada que hemos presenciado de Veikkausliiga. Me parece que el hecho de haber vivido el 2º año consecutivo de un campeón debutante hará que el HJK haga autocrítica. Y que haga autocrítica el club más poderoso de una liga siempre es beneficioso para el fútbol de ese país, un club, que además, tiene jóvenes en la recámara muy interesantes. Profundizando en la juventud, sin duda, cabe destaca la importancia de algunos jóvenes en sus clubes. Desde Pyry Soiri o Soisalo hasta el mismo Morelos”

Cuatro jornadas, cuatro equipos y un título

La Veikkausliiga entra en su recta final tras seis meses de competición. A falta de cuatro jornadas por disputarse, el campeonato vuelve a estar igual de igualado que en 2015 aunque esta vez con más contendientes: HJK, IFK Mariehamn, Ilves y SJK tienen todas las opciones abiertas para levantar el trofeo de campeón el próximo 23 de octubre.

4clubesMedalla.pngEl HJK es el único que depende de sí mismo para ganar la liga pero los cuatros clubes están distanciados por solo cuatro puntos por lo que aún puede vencer cualquiera. Además, la emoción va a ser máxima porque todos tiene al menos un partido contra otro de los aspirantes. Así llegan los pretendientes y lo que les queda por jugar:

HJK (53 puntos): El ‘Klubi’ llega al sprint final con una ligera ventaja. Aún se puede permitir un desliz aunque no puede entrar en otra espiral de malos resultados. Ya le pasó entre julio y agosto cuando encadenó 5 partidos sin ganar y a principios de septiembre al cosechar dos derrotas consecutivas. Su gran hándicap es el calendario que le queda pero está en su mano volver a ganar la liga.

Jornada Fecha Local Visitante
30 30.9 HIFK HJK
31 14.10 HJK IFK
32 17.10 Ilves HJK
33 23.10 HJK SJK

IFK (51 puntos): ¿Será este el año de los de las islas Åland? El IFK de Peter Lundberg y Kari Virtanen ha demostrado que a través de la defensa se puede construir un equipo que compita por el título; su actual segundo puesto siendo el equipo menos goleado (21 tantos en contra) así lo certifican. Su día clave será su visita al Sonera el 14 de octubre.

Jornada Fecha Local Visitante
30 2.10 IFK PK-35
31 14.10 HJK IFK
32 17.10 FC Lahti IFK
33 23.10 IFK Ilves

Ilves (50 puntos): La gran sorpresa de la temporada. Liderados por Soisalo y Tendeng, los de Tampere pueden dar la campanada y volver a conquistar el título después de 33 años. No tienen nada que perder y llevan una racha de seis partidos sin conocer la derrota (5 de ellos han sido victorias). Además jugarán contra los dos equipos que están por encima de ellos en la tabla.

Jornada Fecha Local Visitante
30 2.10 FC Lahti Ilves
31 14.10 Ilves HIFK
32 17.10 Ilves HJK
33 23.10 IFK Ilves

SJK (49 puntos): Parecía imposible a principios de verano que el vigente campeón fuera capaz de pelear por la Veikkausliiga pero consiguió recuperar sensaciones a tiempo y tras ganar seis de sus últimos ocho partidos puede aún lograr el ‘back-to-back’. Su situación sería aún mejor de no haber tenido el error de cometer alineación indebida a principios de temporada (ganó a PS Kemi pero le dieron el partido por perdido al tener un fallo con las fichas de los jugadores). Tiene el calendario más cómodo pero necesita que fallen los otros candidatos.

Jornada Fecha Local Visitante
30 1.10 PS Kemi SJK
31 14.10 SJK FC Lahti
32 17.10 SJK PK-35
33 23.10 HJK SJK

La lucha interna que acabó con el proyecto del PK-35

El PK-35 posee una curiosa historia pues su creación se sitúa en una ciudad que actualmente no pertenece a Finlandia, sino a Rusia: Viborg (Viipuri en finés). El club se fundó inicial como ViPK (Viipurin PalloKerho) y jugó allí hasta 1939, momento en el que se inició la Guerra de Invierno y Viborg dejó de pertenecer a Finlandia. Una vez acabada la II Guerra Mundial, la dirigencia del club, que se había marchado a Helsinki, decidió seguir allí con la actividad del equipo y le cambió el nombre por el de PK-35. Si hace 77 años una guerra modificó toda la identidad, en 2016 ha sido otra ‘guerra’, esta vez dentro del vestuario, la que ha provocado un cambio radical en el club.

La plantilla de PK-35 al comienzo de 2016. Foto: pk35vantaa.fi

La plantilla de PK-35 al comienzo de 2016. Foto: pk35vantaa.fi

Antes de comenzar la temporada, el proyecto del PK-35 era ilusionante. Con Shefki Kuqi en el banquillo y Pablo Couñago, que había marcado 19 tantos en 2015, como líder en el campo su pretemporada fue bastante buena y muchos equipos destacaron entonces su juego combinativo. En los de de Vantaa se podía apreciar la influencia española: a los cuatro españoles que ya estaban en 2015 (Couñago, Caloi, Míguez y Vilaboa) se les unió Fernando Liñán. Además de eso en el staff técnico estaban presentes José Riveiro y Pablo Pérez Urtaza. Pero una vez comenzó la liga, la ilusiones se tornaron en pesadillas.

Kuqi vs Couñago

A mediadops de mayo, y tras 9 partidos disputados, el PK-35 había cosechado tan solo cinco puntos. Si los resultados no eran buenos, lo que sucedió de puertas hacia dentro fue lo que hizo explotar todo el proyecto. En ese momento salió a la luz la mala relación entre los Kuqi (Shefki y su hermano, y delantero del equipo, Njazi) y los españoles. Las desavenencias provocaron una reacción en cadena: el 23 de mayo rescidieron contraron tanto Riveiro como Pérez Urtaza y un día después la prensa señalaba que los españoles habían anunciado que no volverían a jugar con el equipo de Vantaa. Poco le pareció importar a Kuqi, que en Iltalehti señaló: “Pueden hacer lo que quieran”.

Con los españoles fuera, se podía presuponer que Kuqi seguiría en Vantaa al menos hasta final del temporada pues además de ser el entrenador posee un porcentaje del club. Pero nada más lejos de la realidad. El 3 de agosto el FC Inter Turku confirmó a Shefki como su nuevo entrenador además de fichar también a Njazi. Con ese movimiento, se cerraba el culebrón de PK-35. Una muestra del “cariño” que quedó entre los Kuqi y el grupo de españoles fue el tuit de Pérez Urtaza al confirmarse la marcha de Shefki y Njazi a Turku.

La última consecuencia de esta lucha han sido las sanciones impuestas por la Veikkausliiga al PK-35 por las rescisiones de los contratos de los españoles. Al equipo de Vantaa se le restarán seis puntos y no podrá fichar hasta el 20 de agosto, siempre y cuando pague la multa de 1200 euros también impuesta por la liga. El desenlace de todo esto ha pillado ya a todos los protagonistas de esta historia en otro sitio; Los Kuqi debutado en Turku, José Riveiro se fue a HJK y los futbolistas españoles han vuelto todos a casa: Caloi y Míguez al Coruxo, Liñán al Formentera y Vilaboa y Couñago al Alondras.

Stadin Derby

Cuando estás 43 años sin poder jugar contra el rival de tu ciudad, recuperar ese partido supone algo muy grande y esa fue la espera que sufrieron los dos grandes clubes de Helsinki, HJK y HIFK, hasta la temporada pasada. Si 2015 supuso el reencuentro, 2016 confirmó que el ‘Stadin Derby’ que nada tiene que envidiar, al menos en cuanto a sentimiento, a choques de ligas más potentes que la finlandesa. Ya en los aledaños al estadio se podía comprobar que este no es un partido cualquiera. Policía por todos lados, todos preparados para el momento álgido: el instante en el que ambos frentes apenas se distancian por 50 metros. Mientras los del HJK cruzan para llegar hasta los accesos del fondo sur, los ultras del HIFK esperan. Si respecto a seguridad puede ser una decisión cuestionable (más aún sabiendo que hubo 11 detenciones por una pelea entre aficionados horas antes del partido), visualmente es un buen espectáculo.

Ya dentro del estadio, el ambiente antes del pitido inicial era igual de bueno. Ya desde días antes se avisó que todas las entradas estaban vendidas y eso unido a los tifos de ambos fondos formaron una atmósfera muy vistosa. Una vez acabados los prolegomenos, los protagonistas pasaron a ser los jugadores de ambos equipos.

El primer cuarto del choque fue una auténtica locura. En menos de dos minutos, Morelos adelantó a HJK con un buen remate de cabeza pero prácticamente acto seguido fue HIFK quién logró marcar por medio de Terävä. Pero el ‘Klubi’, como afirma el dicho, pegó primero y pegó dos veces: Odu controló un balón en largo, regateó a su defensor y tras dejar sentado también al portero marcó el 2-1 a puerta vacía. En toda esta locura anotadora hay que darle también ‘mérito’ a las defensas, que no estuvieron precisamente inspiradas.

Momento partido

Tras la tempestad llegó la calma al juego y durante el resto del primer período y parte del segundo, el partido apenas tuvo movimiento u ocasiones. Fue de nuevo en la recta final, con HIFK volcado en ataque, cuando volvió la emoción. Morelos pudo establecer el 3-1 pero fueron los ‘Tähtirinnat’ quienes a punto estuvieron de igualar el marcador: primero Dähne salvó a HJK con un paradón a Sihvola y en la última acción del choque, Aho mandó el balón al lateral de la red cuando ya había superado por alto a sus rivales. Así pues, HJK por fin pudo ganar 44 años después el ‘Stadin Derby’ pues el año pasado ambos choques acabaron en empate. La felicidad en la lado blanquiazul estaba justificada.

HJK celebrando

Los apuntes del comienzo de temporada

Un mes y medio llevamos ya de Veikkausliiga y ya es momento para empezar a hacer las primeras valoraciones del campeonato finés.

logo

IFK

El conjunto de Mariehamn ha conseguido los últimos años estar en la parte alta de la tabla pero por una razón o por otra, siempre acababa descolgándose de la lucha. ¿Podrá ser este el año de IFK? De momento el cambio de entrenador (Tras 13 cursos como técnico, Lyysky cedió el testigo a la dupla Lundberg-Virtanen) ha supuesto una seguridad defensiva envidiable: en nueve choques solo HJK y PS Kemi han logrado marcarle; en total solo 3 tantos encajados. Además de eso, los isleños no perdonan en ataque y la dupla Diego Assis-Dever Orgill está siendo decisiva.

PS Kemi

Quizás la mayor sorpresa de lo que llevamos de temporada. Nadie apostaba a principios de año por el equipo del norte de Finlandia pero de momento está asombrando a propios y extraños. Poco le está importando jugar lejos de sus aficionados (su estadio está siendo acondicionado para la Veikkausliiga y no será realmente locales hasta el 12 de junio) y hasta la fecha cimienta su éxito en la defensa. Los de Kemi llevan 4 goles en contra y pese a solo haber marcado 7 tantos a favor, están terceros con 13 puntos.

SJK

El comienzo temporada del vigente campeón está siendo un verdadero desastre. El primer partido ya lo perdió por 3-0 en los despachos por alineación indebida, su fichaje estrella (Alexei Eremenko Jr) abandonó el equipo por temas personales y hasta al momento solo ha conseguido 7 puntos de 24 posibles. Valakari aún no ha conseguido dar con la tecla que los llevó al éxito el año pasado y mucho tiene que cambiar la cosa para que los de Seinäjoki vuelvan a soñar de nuevo con el campeonato.

HJK

Tras seis años consecutivos ganando el título de liga (2009-2014), el ‘Klubi’ se vio relegado la temporada pasada a la tercera posición. Por eso el objetivo de coronarse campeón este año ha cobrado más importancia. Y pese a que Lehkosuo reconoció que la pretemporada no había sido la mejor y que los refuerzos llegaron bastante tarde, HJK ha empezado con fuerza de cara a recuperar el trono perdido. El Sonera Stadion es de momento un fortín inexorable (5 victorias en 5 partidos) y es con diferencias el equipo más goleador acumulando ya 19 tantos a favor. Si bien no domina los partido como querría, esa ‘potencia de fuego’ le vale para estar en lo más alto.

PK-35

Los de Vantaa no están teniendo una buena bienvenida a la máxima categoría. Si bien el juego del equipo no es malo, los rojinegros no están siendo capaces de amarrar los encuentros y eso les esta acarreando una decepción tras otra. Tampoco ayudó la sanción de Njazi Kuqi, el goleador del equipo, que estuvo 7 partidos fuera por una agresión. La prensa aún confía en el PK-35 pero de momento es el colista.

Sangre nueva

Este año estamos viendo como jugadores jóvenes están siendo protagonistas en varios equipos. Dähne (1994), Alho (1993) y Morelos (1996) no salen del once de HJK mientras que en IFK tienen mucho protagonismo Viitala (92), Span (92) o Sparrdal Mantilla (93). Pero la aparición del año está siendo de momento la de Jasse Tuominen. Aunque ya había debutado con 17 años con FC Lahti no ha sido hasta curso, en el que ya tiene 20, en el que el hábil futbolista ha demostrado de lo que es capaz.

Clas 16.5

Clasificación a 16/05/16. Fuente: http://www.mismarcadores.com

La Veikkausliiga no solo habla finés

La Veikkausliiga, como actualmente sucede en la totalidad de ligas del mundo, no es ajena a la globalización. Pese a ser un campeonato menor, el torneo finés siempre ha tenido extranjeros que han sido protagonistas. En el recuerdo de los aficionados están el FC Jazz de los brasileños (Luiz Antonio, Piracaia y Tulio) en el 92 o los goles del ‘Zar’ Valeri Popovits a finales de los 90 y principios del nuevo siglo. Lo cierto es que en el ‘top 10’ de jugadores con más goles en la primera división finesa, encontramos tres extranjeros: el ruso Popovits, el brasileño Rafael (que aún sigue en activo) y el inglés Michael Belfield.

En la recién comenzada Veikkausliiga, la presencia de futbolistas no finlandeses representa casi el 28% del total (76 futbolistas de 272). Exceptuando a HIFK, el resto de equipos tienen en su plantilla a algún extranjero siendo HJK donde más hay (10). Respecto a nacionalidades, Nigeria es el país más representado con 9 jugadores; en esta clasificación también destacan Brasil (6) o, sorprendentemente, España (4).

Extranjeros por equipo

Extranjeros por equipo

Nacionalidades distintas

Nacionalidades distintas

En el torneo finlandés también hay una notoria existencia de jugadores con doble nacionalidad. Aunque no figuran en este artículo, cabe destacar a hombres como Duarte Tammilehto (luso-finés), Gela (albano-finés), Aspegren (colombiano-finés) o Tomi Petrescu (rumano-finés). De una manera o de otra, la Veikkausliiga siempre está abierta a que talento proveniente de fuera del país venga a mejorar la liga. Con Brasil siempre ha habido un flujo de jugadores que parece que seguirá existiendo (de momento FC Lahti tiene un acuerdo de colaboración con Fluminense) y África es en la actualidad el mercado en el que más se fijan los clubes finlandeses (28 futbolistas de la Veikkausliiga son africanos).

*Fuente de los datos: Veikkausliiga, webs oficiales de los clubes, Urheilu Sanomat